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培养有创造性的孩子《让你的孩子更聪明》

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     现在我们知道,人的大脑在出生时尚未完成发育,孩子的生命中会有一段最佳时期,使父母能够在这个时期帮助孩子形成一个性能最优的大脑。孩子的未来取决于你为此做的怎么样。如果你做得好,就能养育一个完全实现其智力潜能的更聪明的孩子。
   你可以让孩子更聪明
     如何才能养育一个更聪明的孩子?父母必须在孩子出生后的头5年做些什么,才能确保孩子为在学校和一生中出类拔萃打下基础呢?

   好消息是,养育一个更聪明的孩子比你想象的容易,既不需要购买昂贵的设备,也不需要高价聘请家庭教师。你也不用时时刻刻让孩子做各种功课。有许多很容易(我真的认为很容易)但很有效的方法,可以极大地提高孩子的脑力。这些简单的方法,就是和孩子玩正确的游戏、给孩子吃正确的食物、保持能提高孩子智力的居家环境,以及给孩子多多的爱。

   我是一名神经科医生,专门研究大脑和神经系统的疾病。我在位于佛罗里达州那不勒斯的“普莫特健康中心”与儿童和成人患者打交道已经有二十多年了。我还是两个十几岁孩子的父亲。过去五年来,神经科学领域--尤其是在童年早期的发展方面--出现了惊人的突破,使我们对于大脑的发育有了新的认识。

   现在我们知道,人的大脑在出生时尚未完成发育,孩子的生命中会有一段最佳时期,使父母能够在这个时期帮助孩子形成一个性能最优的大脑。孩子的未来取决于你为此做的怎么样。如果你做得好,就能养育一个完全实现其智力潜能的更聪明的孩子。

   我在医学院读书的时候,当时普遍的科学观点认为,人在出生时的大脑是什么样,一辈子就什么样了。这个观点如今已被驳倒了。更有效的成像新技术,已经能让我们看到大脑在人的一生中所发生的改变。我们现在知道,从出生到5岁左右,人的大脑始终在发生持续而显著的变化,而且,在我们的一生中都在变化。大脑在人成年以后,甚至在老年时期,仍然可以被塑造和改变,但童年早期是最重要的,而这也是父母们能对孩子的一生产生最大影响的时期。

   在大脑发育的巅峰时期,每个活动和经历都会在宝宝的大脑留下永久的印记,既有好的也有不好的。正确的刺激,会在大脑中建立促进智力和情绪的稳定性的连接。错误的刺激--或缺乏刺激--则会抑制智力发育、损坏脑细胞,并使孩子日后更容易产生学习或行为问题。

   有些人可能会想:智力难道不是主要由遗传决定的吗?聪明的父母不是理所当然就会生出聪明的孩子吗?如果是这样,你怎么能影响孩子的基因呢?我们现在知道,绝大多数最聪明的人都不是天生的,而是后天养成的。从出生到3岁之间,将孩子的智商提高30分是很容易做到的。孩子出生时遗传的潜能可能使其智商高于平均水平,但如果在出生后的头几年得不到适当的养育,潜能可能就得不到充分的发展;父母怎样做--或没有做的事情--可能提高或降低孩子的智商分数。
   别让你的孩子错失良机

   很多父母错过了增进孩子智力和情感幸福的关键时机,不是因为他们疏于自己的责任,而是因为对此并不了解。

   这里有一些简单的方法,可以让你的孩子更聪明,并确保孩子不会失去那些宝贵的智商分数。

   在宝宝出生后的头12个月母乳喂养,可使孩子的智商最高提升8分。如果你无法哺乳或不得不提前停止,一定要使用添加了健脑营养素的婴儿配方奶粉。

   •对于蹒跚学步的宝宝(一般在12~18个月期间学步),要喂最能增进大脑发育的食物。在孩子大脑生长的突增期,即使是主要维生素、矿物质或营养素(如铁或碘)的微量缺乏,都会导致日后的智商低、成绩差、消沉,甚至是十几岁时期的药物滥用。

   •从宝宝出生后的头几周直到整个童年时期,都要让孩子多做能刺激心智的活动。正确的游戏和活动能提高宝宝的记忆力、提升心智能力,并训练批判性思考的能力。

   •到4岁时,要让孩子接触正规的音乐训练。这会使孩子的数理学习能力更强。

   •让孩子早一点使用电脑,可以提高孩子的认知能力,并为上学做好更好的准备。

   •要保护孩子的大脑免受存在于食物、玩具、衣物甚至自家后院里的毒素的影响,这些对大脑有害的毒素可能造成孩子的学习障碍,降低孩子的智商分数。

   •要让照料孩子的人为孩子提供一个热情、关爱、压力小的成长环境。

   从孩子的饮食、看电视的时间到照料者的选择,父母所做的每个决定,都能深深地影响孩子大脑的成长和发育。孩子大脑的发育在极大程度上是由你来控制的。
   那么遗传呢?

   当然,孩子会遗传一些来自于父母的天性。遗传对于一个聪明的大脑确实起着重要的作用,但其作用方式并不一定如你所预期的那样。这可能会让很多人感到惊讶--我们现在知道,你对于自己基因的控制程度要远大于过去所认为的。

   一个健康的宝宝,出生时就有培养一个聪明的大脑所需的天然能力,但仍有许多事情要做。新生儿的大脑有一千亿个脑细胞(称为神经元),但它们彼此之间无法很好沟通。在出生后的头1000天内,神经元必须要通过形成重要的连接--神经的“成功路径”--来学会彼此沟通,这是语言、视觉、听觉、学习、感觉和思考的基础。加强这些连接可以使大脑更聪明,而一个聪明的大脑使思考、学习、处理及检索信息更快、效率更高。大脑发育的很多过程确实依赖于基因,但我们对基因的运作方式也确实能有很多控制。

   我们曾经相信,如果一个孩子有幸拥有聪明的父母,他就会继承聪明的基因,天生就有一个好大脑。当然,现实生活中并不总是这样,因为我们现在已经知道,好大脑并不只是由遗传决定的。环境和遗传一样,对于智力和未来的学业成就都起着重要的作用。和那些没有得到很好照料的宝宝相比,得到关爱、良好的养育和营养的宝宝长大成人后会有更高的智商。我们以前没有充分重视的,就是基因和环境之间的关系,或者更具体地说,就是环境对基因的影响及其进而对智商的影响。

   我们现在对基因和环境之间的相互关系有了更多的了解。基因可以决定出生时脑细胞的数量和品质,但环境影响着身为父母的你开启或关闭与孩子大脑发育有关的哪些基因。更重要的是,我们现在知道,在正确的环境下,有可能开启那些让大脑更聪明的基因。我一点也没有开玩笑。

   基因通过主导对于大脑的发育非常重要的蛋白质的生产来起作用。这些特殊的蛋白质调节着脑细胞之间的回路,最终使得大脑更聪明,它们在大脑发育的这段高峰期尤其重要。但是,是什么在控制这些聪明基因呢?有很多事情,包括经常的心智刺激、身体活动、正确的食物和营养,以及被爱和情感安全的体验。

   我们还知道,负面的环境可以开启坏基因,并且阻碍好基因的激活。如果饮食不佳、养育环境缺乏心智刺激、接触环境中的危险化学物质,或者家里充满压力,孩子就很可能无法充分实现自己的智力潜能。
   什么是健脑活动?

   健脑活动就是那些能挑战大脑,进而刺激神经元产生更多的连接,使大脑更强健、迅捷、有效,并最终变得更聪明的活动。这些活动的重点是要训练大脑如何思考,而不是思考什么;是要增进大脑的能力,使孩子在一生中能够更好地处理和运用信息。在出生后头5年这段关键时期,正确的刺激会使孩子的大脑最优化,这会使孩子在学习中有更好的表现。

   在这个关键的“机会之窗”中,目标就是要造就一个最快、最有效、能力最强的大脑,为未来的成功奠定基础。就像人们都想拥有具备最大存储能力的最快的电脑一样,你也可以使孩子的大脑达到同样的状态。再说一次,目标并不是要在孩子上幼儿园之前用尽可能多的事实塞满其大脑,而是要造就一个能够有效地存储事实,并且,最重要的是能很容易检索这些事实的大脑。根本上来说,目标不应该是孩子学了什么,而是孩子如何学的。

   在满5岁之前,大脑经历着快速的发育,孩子应该将大部分清醒时间用在健脑活动中。不幸的是,孩子们往往把过多的时间用在了使大脑变迟钝、使知觉受抑制的活动中,并危及了未来的学业。连续好几个小时看电视、DVD--即使是教育节目--对孩子正在成长中的大脑都不好。连续几个小时玩电子游戏也不好。但是,别误解我的意思--我并不是在说小孩子不应该有任何玩耍时间,或者应该经常处于严格的学习环境中。那将是极其严重的错误。孩子们在快乐、轻松并受到刺激的时候,才能学得最好。这就是为什么玩耍是小孩子最好的活动之一的原因。

   你可能会惊讶的是,身体活动也是最好的健脑方式之一。这会提高大脑中生长激素的水平,创造更好的脑细胞。但是,最能增进脑力的活动或许是想象力游戏,也就是孩子们在有时间和空间时自然就会玩起的那些游戏。
  聪明的大脑是有创造力的大脑

   近年来,人们强调要让孩子尽早开始接受学业训练。我们生活在一个充满竞争的世界,父母们担心如果不迫使孩子在很小的时候学习如何阅读或如何做简单的算术,孩子就会落后,并且在上小学后会表现不佳。没有比这更荒谬的了。在早期就让孩子学习功课,尤其是那种在现在的很多幼儿园中普遍采用的“练习和测试”活动,是一种错误的方法。这不会造就聪明的大脑,而只能造成会复述信息但却不能将信息综合起来提出新想法的录音机。在一个应该鼓励孩子的创造性--这是进一步思考的基础--的时代,很多孩子却在被灌输大量的事实。越来越多的幼儿园,正在采用迫使孩子提早学习学业的课程。越来越多的小学,正在减少孩子们表现创造力的机会--例如课间休息时间和音乐课--并更多地强调功课,或者更确切地说,就是“为考试而教”。我一点也不反对孩子们学功课,而且当然相信应该教孩子们学一些基础功课,但是,这种趋势最终会导致孩子们以后在需要批判性思考能力的高年级表现不佳。没有科学证据显示迫使学龄前儿童提早学习功课真的有效,而且,事实上有一些证据显示,孩子们可能会因此承受更多的压力并降低创造性。

   任何一个孩子都能记住字母表或学会数数,只要练习的时间足够长、足够刻苦,但这并不是高效的健脑活动。让发育中的大脑学习字母和词的符号性质,要比学习如何拼写重要得多,完全理解数字的意义以及如何分辨不同形状也同样重要。你应该让孩子了解这些字母代表什么--字母是一些符号,是由各种形状构成的,数字也是由各种形状构成的符号,每一个符号代表着不同的东西。

   创造性是解决所有问题的核心,无论是解答数学题、撰写论文或设计科学研究项目。例如,如果你的孩子面临着一个新的挑战,例如一道数学难题或有挑战性的论述题,他需要怎样才能成功呢?首先,孩子必须乐于面对新奇并有挑战性的情形。在满5岁之前,通过让孩子探索具有挑战性的情形、做想象力游戏,并且明白失败也是一种选择,都可以加强孩子面对新奇而有挑战性的情形时的从容感。换句话说就是,承担智力的风险也无妨。其次,孩子的大脑连接必须达到最佳的运行状态,使孩子能利用过去的经历所储存的各种信息,以找出解决目前的新问题的办法。解一道数学题、写一首歌、理解一首诗……全都需要创造性。
   防止日后的问题

   本书介绍的不只是如何开发孩子全部的智力潜能,我还相信,书中介绍的各种技巧有助于防止现今普遍存在的很多学习和行为问题。以前很少见的一些状况,例如注意力缺乏症(ADD)和注意力缺乏多动症(ADHD),现在变成了流行病,影响着10%~12%的学龄儿童。很多绝望的父母在孩子被诊断出有学习或行为障碍后,带着孩子来见我,这些孩子即使不是无法也是很难在学校和生活中做得很好。我见过许多有破坏性行为、容易分心并且对生活感到沮丧的不快乐的孩子。他们无法安静地在教室里坐下来,或者无法学习阅读,或者缺乏维持友谊的社会能力。到5岁时,他们就觉得自己是个失败者,而他们的父母常常也有这种感觉。这些父母感到自己别无选择,只能让孩子接受大剂量的精神类药物治疗,并且经常是教师们迫使这些父母这样做的。我会向这些父母提供对待这些孩子的问题的一种更好的办法,而不是让他们屈服于老师的压力。饮食的简单改变、不同的管教方式,以及通过补充食品改善营养素的摄入,就可以让这些孩子的生活发生极大的改善。我只能但愿自己在这些孩子出现问题之前就遇到这些父母,因为,正如你很快就会看到的那样,诸如注意力缺乏多动症之类的问题,几乎不用药物就能预防和处理。
  父母的作用

   你在孩子出生后的头5年要做的事情,就是帮助孩子尽可能形成最优秀的大脑。每天都有无数的机会可以让孩子更聪明、更快乐,并且更好地为面对世界做好准备。即使没有很多时间,你每天仍然可以找出几分钟的时间,和孩子玩一个刺激大脑的游戏,给孩子读书,给孩子唱歌。你可以通过给孩子提供一个丰富的家庭环境,让孩子在家里玩想象力游戏,来支持孩子发展创造力的努力。你可以尽量确保孩子生活和玩耍的场所没有毒素,并确保孩子获得足够的健脑营养素。

   不要让你的孩子错过这个一生只有一次的机会。
   如何使用本书

   本书分为六篇。

   第1篇,“短暂开启的机会之窗”,介绍大脑发育的最新科学突破,并说明你如何运用这些信息帮助你的孩子。
   第2篇,“锻练孩子的心智:从婴儿床到教室”,介绍专门用来健脑的活动,以及有关电视、电子游戏及电脑的指南。
   第3篇,“聪明大脑所需的营养”,完整地告诉你应该让孩子吃什么,才能使正在发育的大脑更聪明。

   第4篇,“为孩子创造健脑的环境”,提醒你注意家里、学校及儿童游乐场中有哪些常见的毒素,可能危害发育中的大脑,并且告诉你如何尽可能地避免孩子接触毒素。
   第5篇,“大脑和身体疾病:可能影响孩子大脑的常见疾病及疫苗接种”,介绍了可能危害孩子大脑的常见疾病和治疗方法,分章讨论哮喘、中耳感染、麸质敏感症、打鼾与睡眠问题、头部创伤及接种疫苗。
   第6篇,“开发更优秀的大脑,对抗注意力缺乏多动症”,介绍如何尽早发现注意力缺乏多动症的危险因素、如何避免问题扩大,以及药物治疗之外的替代方案。
   孩子大脑发育的机会之窗

   娜塔莉的父母带着3岁半的孩子来找我,因为他们注意到娜塔莉的心智发展落后于她5岁的姐姐和8岁的哥哥。娜塔莉的母亲发现:“我们另外两个孩子在娜塔莉这个年龄,似乎更能说并且有更好的语言能力。”尤其令她担心的是,和哥哥姐姐相比,娜塔莉似乎对阅读以及做诸如着色或桌上游戏等一些简单活动的兴趣不高。

   娜塔莉的父母害怕我会检查出他们的女儿有大脑障碍或发育迟缓。然而,经过检查,娜塔莉似乎相当正常。她的视觉、听觉、身体协调以及其他功能都很好。那么,是什么使得娜塔莉发展落后呢?当我问了娜塔莉一个问题后,她的回答--或者说没回答--说明了一切。

   我问娜塔莉:“你最喜欢哪一本书?”我很惊讶,因为她没有回答,只是呆呆地看着我。经过与她父母的进一步交谈,我了解到,他们认为娜塔莉比另外两个孩子“好带”得多,因为她不需要有人陪她玩。娜塔莉很满足于将大部分时间用来看电视,或玩哥哥姐姐的电子游戏。

   在告诉我这些之后,娜塔莉的母亲很快又补充说:“在我们另两个孩子小的时候,我们经常给他们读书。我们后来太忙了,对娜塔莉就没有这么做。”我还了解到,娜塔莉不像哥哥姐姐那样吃母乳一直吃到将近六个月大,她只吃了五个星期的母乳,这意味着她可能缺少某些重要的健脑营养素。我为娜塔莉开了一个补充营养品的处方,以帮助她增强大脑的发育,并弥补吃母乳时间太短的缺失。但是,仅靠营养解决不了娜塔莉的问题--她的大脑迫切需要父母的正面刺激。我告诉了她的父母给孩子读书以及让孩子做健脑活动的重要性,尤其是在出生后头五年。我推荐了几本适合娜塔莉的书,并列出了让他们和女儿一起玩的游戏和其他活动。最重要的是,我敦促他们严格限制娜塔莉看电视和玩电子游戏的时间,这会迫使她形成新的兴趣。
孩子大脑发育的机会之窗(2)
  六个月后,当我对已经4岁的娜塔莉进行随访时,她明显有了积极的变化。她的父母非常高兴女儿的语言能力有了极大的进步。更令人兴奋的是,她对阅读以及诸如着色和手指画等活动产生了新的兴趣。正像她母亲说的那样:“娜塔莉有惊人的想象力,但我们以前从来不知道!”

   娜塔莉的故事明确地显示出了,在大脑处于生长突增期的出生后头几年,营养和养育方式的重要性。孩子在这段时期大脑发育得如何,将为孩子以后的人生奠定基础。

   新生儿的大脑必须建立大量的沟通网络,使得一千亿个神经元(脑细胞)可以互相对话。神经元是通过形成称为突触的连接进行沟通的。它们通过释放一种通过突触连接而从一个神经元流向相邻神经元的化学物质(称为神经递质),彼此传递信息。需要用到大脑的每个活动,都涉及数百万个神经元通过突触连接的彼此沟通。

   每个神经元都会形成一些叫做树突的小分支,以便能有更大的表面积形成突触。绝大多数树突--大约80%--是在宝宝出生后形成的。在出生后的头三年,大脑超速运转,实际上会生成远多于以后的需要的突触。到3岁时,孩子大脑中的突触可能超过100万亿个。这很好,因为这些连接对于未来的学习很重要。没有足够的突触,神经元就无法快速或有效地沟通,而你认为的那些理所当然的心智活动也就不会发生,例如唤起记忆和处理新信息。

   产生过量的突触也有不好的一面--会减慢大脑运作的速度。经过蹒跚学步的孩子大脑的每一比特信息,都必须穿越数万亿个额外的连接。大家都知道,蹒跚学步的孩子对于语言指令--例如“捡起你的玩具”或“去拿你的夹克,我们要去公园了”--的反应非常慢。这并不是他们在抗拒(至少不是毎一次都在抗拒!),而是他们的大脑因为那些过多的突触而快不起来。如果你观察一个2岁孩子的脸,你真的能看到他在“思考”,努力地在作出反应之前处理着信息。
   修剪多余的突触

   如果让所有这些突触都存在下去,大脑就无法顺利、有效地运转。如何从这么大量的突触中创造一个性能良好、流畅、有效率的大脑呢?如何才能保留重要的突触--那些“成功的路径”--并去掉那些只会减慢大脑运转速度的突触呢?

   当你的花园长得过快时,你会修剪、除去那些额外的叶子和杂草,以便其他植物能够生长。同时,你必须为那些存活的植物施肥、浇水,否则它们就会枯萎、死亡。孩子的大脑也在经历一个类似的过程。在大脑正在形成新的突触时,同时也会除去那些用不到的突触,这个过程叫做突触修剪。突触修剪在子宫里就开始了,但在出生后到两岁之间会加速进行,此后到6岁之前会慢下来一些,然后直到12岁之前会再度加快。然后,在十几岁期间会继续,尽管速度比较慢。经常被用到的突触会茁壮成长,而不常被用到的则会枯萎。

   聪明宝宝小提示:反复经历某个体验,才能创造一个永久的连接。如果先前的体验没有得到加强,回路就会变弱,而突触就会消失。我知道有很多父母,包括我自己在内,会厌倦一遍又一遍地给孩子反复读同一本书,并且会奇怪孩子为什么一遍又一遍地要求听。答案很简单。小孩子实际上渴望重复,因为他们就是这样学习并强化突触回路的。突触修剪对于大脑的发育极为重要。与其说这是在失去一些突触,不如说是在强化那些已有的突触。如果一个路径被大量使用,例如,如果一个孩子经常接受新奇有趣的图片、形状或单词或听音乐的刺激,孩子就会形成更多地容纳这些信息的突触连接,以便日后能唤回这些讯息。
   父母能让孩子的大脑更优秀

   父母对于孩子大脑的实际生理结构可以产生深远的影响,从而对大脑的功能产生影响。哪些突触存活,哪些突触消失,完全是由孩子的经历和活动来决定的,而这在很大程度上是由父母或照料孩子的人控制的。作为父母,你对孩子的活动和经历有极大的控制力,因而,突触修剪的过程在很大程度上是由你控制的。尽管不论你是否参与,突触修剪的过程都会发生,但没有你的帮助,孩子大脑的功能就会变差。

   那些养育和营养良好并且接受到正确的心智和身体刺激的孩子,会形成更强的神经连接,这会为更高阶段的学习打下基础。正如你将要了解到的那样,当你为孩子的大脑做了正确的事情时,你实际上就开启了那些能加强这些宝贵的神经元和突触连接的基因。你就是开启了孩子的聪明基因。很多感官体验--包括闻、听、尝、看以及触摸--都会影响这些大脑连接的发展。当你拥抱孩子、对孩子说话、给孩子读书、给孩子吃美味、唱歌给孩子听、和孩子玩记忆游戏、教孩子如何辨认不同的形状和颜色,或者带孩子去玩耍时,都是在建立成功的回路。运用突触就是在强化突触,并使它能够存活。

   如果孩子压力太大、不快乐、刺激不够、营养不良,或者接触到环境中的大脑毒素,重要的类神经连接就会死亡,孩子的大脑效能就会变差,简单地说,孩子就没有那么聪明。
   让大脑更快的因素

   大脑在形成重要的神经通路的同时,还在经历着另一个能极大地增进脑力的重要过程--髓鞘化。髓鞘是一种脂肪物质,覆盖在人体内的所有神经细胞上,包括大脑中的细胞,其功能就像包裹在电线外面的绝缘材料一样。髓鞘能加快电脉冲在神经元之间的传导,造就出更快、更聪明、反应更灵敏的大脑。缺乏髓鞘,就是小孩子处理讯息的速度比大孩子和成人慢的另一个原因。

   就像树突的生成和突触修剪一样,髓鞘化在子宫内就开始了,但非常有限。脑干(位于大脑下部,掌管着如呼吸、吞咽及心跳等自主功能)和脊髓在出生前就已经发育得很好了,否则,婴儿在离开子宫后就无法存活。在出生后的两年里,髓鞘在大脑的其他部位迅速形成,首先是在能让新生儿对周围环境做出反应的大脑皮层的知觉部位,然后是在大脑皮层上更复杂的区域--额叶,又叫做联合区--形成,来自大脑各部位的信息在额叶以更复杂的方式得到分析。正是联合区后来的发育,才使我们最终成为了能从事高度复杂心智活动的人类。额叶越厚,大脑越聪明。

   髓鞘化也使神经系统协调得更精确,使得更复杂的动作--从走路、奔跑到能够把手指放到正确的位置握住铅笔--成为可能。
   拥抱的力量

   两个因素影响着大脑髓鞘发育的速度和发育是否良好:养育方式和营养。研究表明,那些经常受到拥抱、亲吻,并得到爱的孩子,能形成更多的髓鞘,并转化成较高的智商。一项对满4个月的婴儿追踪八分钟讯息的研究表明,这些婴儿的记忆力和早期的辨别能力(辨别出不同的形状和物体的能力)有非常明显的增强。这个发现最令人感兴趣之处在于,早期的记忆力和知觉辨别能力,直接预示着日后的智商。

   最佳的髓鞘来自于最好的脂肪,最适合髓鞘化的脂肪就是胎盘和母乳中存在的DHA(二十二碳六烯酸),现在大部分婴儿配方奶粉都添加了。DHA是omega3中的一种脂肪酸。
  宝宝的大脑

   新生儿的行为都是本能行为,而不是经过思考之后的选择。发出一声大的声响,新生儿就会转头寻找声响的来源。在新生儿的眼前移动一个物体,他们的目光就是追随物体移动。这些都是反射行为。婴儿依靠的是脑干(或称原脑),因为大脑中更复杂的部分还没有开始起作用。

   大脑的发育是自下而上的,这意味着,大脑中较原始的下部(脑干)发育得要早于诸如额叶等更精密的上部。额叶行为--那些只有人类才有的精密的批判性思考能力,以及小肌肉动作能力--出现的要晚得多,而且会一直持续到成年时期。

   那些掌控着新生儿大脑上层活动的大脑区域,仍然会进行基本的发育,包括树突的形成、突触修剪和髓鞘化。相反,位于大脑底部、脊椎顶端的脑干,在婴儿出生时就已经发展得很好了。脑干控制着自主神经系统,包含呼吸和心跳等基本功能,并且与大脑中的边缘系统一起控制着身体对压力的反应。脑干顶端的小脑负责协调身体的动作。小脑上方的大脑是脑中最大的一部分,由左、右两个半球组成。每个半球都分为额叶、顶叶、枕叶及颞叶,各自负责不同的心智和身体功能。
   情感最重要

   颞叶的边叶区是大脑的情感中心,是脑中最先发育的区域之一。当我们感到烦乱或发现自己处于危险之中时,边叶中心就会激发压力荷尔蒙释放到血液中。对危险做出快速反应的能力,对于生存是很重要的。如果我们的祖先无法逃避捕食性动物,人类就无法延续至今--但是,同样的反应也会妨碍大脑的发育。

   海马体是大脑的记忆中心,对于学习极其重要,也位于边叶中心。同样,它对于生存也是很重要的。我们人类的祖先必须记住危险的情形,才能够避免危险。这就是为什么带有情感的记忆会更深刻,尤其是正面情感会最有效。如果大脑要处理紧张的压力,它就会回复到下部脑干的“是战还是逃”的反应中,并且无法将精力专注于更高级的学习上。你记住的将会是害怕的感觉和使你害怕的事情,但无法将心思集中在学习上。这就是那些感到安全、快乐并得到良好养育的孩子比承受压力的孩子记性好,并且学习成绩更好的原因。而且,这也是让小孩子将学习当作一种充满正面情感的愉快体验之所以那么重要的原因。

   大脑的听觉中心也位于颞叶,发育的时间非常早,实际上在出生前就开始运作了。这就是胎儿为什么在子宫内就能听到声音,并且一出生就能认出母亲声音的原因。枕叶是大脑的视觉中心,它们解释眼睛通过视觉神经传送来的形象,并且在出生后会快速发育。顶叶解释接收到的知觉,让我们感觉到疼痛和碰触。

   儿童时期的大部分时间都在发育额叶,会持续到发育成熟,甚至到成人期还在完善。到2岁时,孩子会对符号有基本的理解--一个数字可以代表手中糖果的数量。额叶需要很多年的发育,才能成熟到让孩子利用脑中其他部位储存的信息和经验写出连贯的短文,或许需要几十年的时间才能写出一部伟大的小说。
  大脑与身体的联系

   我们往往把大脑想成学习、思考、推理的场所,忘了它实际上还控制着我们所有的动作。毫不奇怪,身体机能与心智机能有着直接的联系,尤其在涉及到智力的时候。无论任何年龄,身体活动都会改善脑力。不管是孩子还是成年人,运动都直接开启制造脑源性神经营养因子(BDNF)的聪明基因。脑源性神经营养因子是人类大脑成长的要素,可以强化、增进大脑机能,并参与树突和突触的形成,以及突触修剪。没错,运动不仅能增强孩子的体质,还可以增强他们的大脑。所以,当你让孩子在地板上爬行,或带蹒跚学步的孩子去公园,并让他们自己奔跑或推旋转木马时,实际上就是在提升孩子的心智能力。让孩子经常坐着不动,例如看电视或玩电子游戏,就会妨碍他们的心智成长。确保小孩子在这段形成期有足够的身体活动,完全取决于父母。

   新生儿的活动能力非常有限,比其他动物发展的都要慢。许多动物在出生后几个小时就能行走了--人类却不行。出生时,婴儿的活动机能是受脑干控制的基本反射动作。当你碰触婴儿的脸颊时,她会转头并且张开嘴巴,这被称为寻乳反射,她是在准备被喂食。当头部稍微下垂时,婴儿会出现惊吓反射,特征是伸展双腿并往外挥动手臂。这种反射像是要保护自己不会坠落。

   运动传导通路的髓鞘化,无论是运动皮质还是涉及大脑更复杂区域的活动行为,都无法在几年内完成。髓鞘化不仅能让孩子做更精细的动作,还能加速信号在神经元之间的传送,这解释了婴儿为什么在出生后的第一年动作一般都非常缓慢。

   如果你观察婴儿床里的宝宝,就会看到宝宝在大部分清醒时间里都在挥动手脚。这其实是一些非常重要的活动,宝宝藉此正在学习如何控制自己的四肢。当这些早期的挥舞动作与视觉和感觉结合在一起时,宝宝就能通过练习学会把手放进自己的嘴里。
   伸手触摸

   到4个月左右时,宝宝就能伸手够东西并抓住它了,这是成长过程中的一个重要里程碑。这个简单的成就能让宝宝知道,自己对周围的环境有了一些控制能力,这是人生中很重要的又一课。在婴儿床里放一个活动盒,是让宝宝整合知觉刺激(感觉到物体)、听觉刺激和视觉刺激的一个重要方法。

   在大约9个月到满1岁期间,随着活动能力的逐渐加强,宝宝就能用拇指和其他手指抓住东西了。这同样是一个巨大的进步,为孩子的小肌肉动作--例如,写字、握餐叉或操作鼠标--铺平了道路。小肌肉动作发展得很慢,有些孩子甚至到5岁时还很难做好系鞋带或握铅笔的动作。有些游戏可以让父母们用来帮助孩子培养这些能力(见第3章),但要记住,有些孩子需要的时间可能会比别的孩子长,而这并不是孩子缺乏智力的标志。

   在孩子出生后的第一年,身躯和四肢的主要肌肉群会快速发育。到6个月时,孩子通常可以自己坐起来了;到9个月左右,可能就开始爬了;到大约1岁时,孩子就可能会站起来并且走几步了。像成年人一样,宝宝必须锻炼肌肉才能获得并保持其力量。当宝宝趴着,并试图自己撑着起来时,实际上就是在锻炼手臂的肌肉,而在转动头部时,是在增强颈部肌肉。可惜的是,现在的宝宝很少趴着,因为以这种姿势睡觉会增加婴儿猝死(SIDS)的危险。所以,大部分父母甚至在离开医院前得到建议,不要让宝宝趴着睡。然而,剥夺宝宝趴着的机会,会延误宝宝的动作发展。在《儿科》杂志最近发表的一份研究报告中,研究人员发现,躺着睡的婴儿在坐、爬或自己拽着东西站起来等具有里程碑意义的动作上,明显晚于趴着睡的婴儿。尽管这些婴儿最终会赶上来,但在我看来,这表明婴儿至少应该在醒着的时候花些时间趴着。这就是我建议父母们应该让孩子花些时间趴着玩(见第3章)的原因。

   运动能力在整个童年早期都会持续发展。到2岁时,孩子一般就能奔跑、在家具上爬上爬下、踢球,并且在支撑下能下楼梯了。

   到3岁时,大多数孩子都能骑三轮车、弯腰而不会倒下、一次翻一页书,并握好铅笔了。

   到4岁时,孩子的动作发展应该已经达到能举手过肩抛球、单脚跳跃,甚至使用儿童剪刀了。但是,我要再说一次,这些里程碑是通过孩子的体验和丰富的养育环境才能达到的。
   增强记忆力

   记忆力是所有学习能力的基础要素。就像电脑一样,孩子的大脑必须有把经验归档的储存能力,才能在需要的时候加以取用,无论是认出一张面孔、记住一个单词,还是把几个复杂的想法联系起来写出一篇精彩的论文。有趣的是,研究表明,婴儿时期的记忆力好,几乎就预示着6岁时的智商高。你可能会奇怪怎么可能测量出一个婴儿的记忆力。评估婴儿记忆力的一个有趣的方法涉及一种称为“新奇偏好”的评估法,这测量的是一个婴儿注视一张图片或一个物体多长时间会感到厌倦。在实验室中,科学家对一个婴儿展示一张图片,一两分钟后,他们在这张图片旁边放上第二张图片,并测量这个婴儿将注意力转向第二张图片所用的时间。这项测试的原理是,记忆力好的婴儿会很快地处理好原来的图片,并准备好学习新东西(第二张图片),否则,婴儿学得就没那么快,并且会仍然对原来的图片感兴趣。研究表明,记忆力最好的婴儿,最终智商也最高。这就是我鼓励父母们尽早开始增强孩子的记忆力活动(见第3章)的原因。

   婴儿需要与其年龄相适应的记忆力挑战来锻炼他们的记忆通路。婴儿所处环境中的微妙变化,有助于增强他们的记忆力,迫使他们比较原来的记忆和现在的记忆。每隔几天,要把宝宝房间里的一些东西做些变化。在墙上挂一幅新画,或把椅子在房间里换一个地方,都有助于增强婴儿的记忆力。

   在出生时,婴儿具有最基本的记忆能力。当他们看到一个熟悉的东西时,就能认出来,但就我们所知,他们无法自己想像出一个人或物体的形象。当妈妈走进房间时,他们能认出来,但我们不认为婴儿会想知道“妈妈在哪儿?”。我们将这种短暂的记忆叫做再认记忆。婴儿还没有长期记忆力,这就是我们想不起自己婴儿时期的经历的原因。精神分析学家西格蒙德•弗洛伊德相信,我们压抑了自己婴儿时期的记忆,但最近有关大脑发育的知识突破表明,长期记忆回路直到三岁半左右才开始修剪或髓鞘化。换句话说就是,在3岁以前,我们无法储存记忆。
   记忆力的突破

   在大约8个月大时,宝宝会经历一个记忆力的重要突破。他们发展出了回想记忆,也就是说,能记得不在眼前的人和物体了。这就是很多宝宝在这个年龄开始在父亲或母亲离开房间时,表现出分离焦虑迹象的原因。这是他们第一次有能力记住人,即使是不在他们身边的人。

   随着额叶皮层进行修剪和髓鞘化,记忆变得更复杂了。能运用到记忆功能的练习和活动,会使这些具体回路更完善,并且速度更快。我说的不是那些需要死记硬背而不用思考的活动,而是那些需要孩子在一个概念和另一个概念之间建立联系的活动。(我在第3章介绍了很多有助于增强记忆力的游戏。)

   在6个月左右大时,要跟宝宝说说刚发生不久的事情,尽管宝宝还没有语言能力对你做出回应。你可以问孩子一些诸如“你的毯子在哪里?”的问题,并且回答:“你的毯子在沙发上。”到1岁时,要用更复杂的方法来挑战孩子的记忆力。尽管看上去你是在自言自语,但更多地跟孩子说说过去的事情仍是非常重要的,这可以让孩子唤回先前事件的意象。“记得我们昨天在公园时看到的大狗狗吗?”“那是一只大狗狗,它是什么颜色呢?”,与孩子的这种互动,需要他回忆起自己经历的更多细节,并能够在大脑中回放他的记忆,加以分析来找出答案。到18个月大时,你的孩子应该能记住过去几周里发生的事情。要问孩子:“你记得你的生日派对吗?都有谁参加了?”通过这样做,你就是在锻炼孩子大脑中的记忆回路,同时在建立孩子的语言能力。

   和孩子玩简单的记忆游戏,会继续建立并强化孩子的大脑储存和检索信息的能力,这种功能是决定记忆力的基本要素。

   到5岁时,孩子大脑的尺寸达到了成人的大小,突触修剪的过程就明显变慢了。这并不是说大脑已经完全成形了--还差得远呢。从获得知识以及完善大脑各个部分之间的沟通来说,这个年幼的大脑还有很长的路要走。你在孩子出生后头1000天内的努力,会帮助孩子完成创造一个效率高、能力强、能快速处理信息的大脑,这会让孩子为今后的人生取得意义深远的优势。
   简单有趣的健脑活动

   我设计了一些简单而有效的健脑活动,供你和孩子一起进行。每个活动都能改善孩子日后取得学业成就所需要的能力,并培养出一个更聪明、反应更快的大脑。我的目标不是要用大量的事实塞满孩子的大脑--而是增强孩子的脑力、扩大脑容量。在出生到5岁这个阶段,孩子学习如何思考要比学习思考什么重要得多。

   尽管我是按照不同年龄组来推荐活动的,但每个孩子都是一个独立的个体。如果你的孩子的表现与我推荐的年龄组不完全符合,也不用担心。有些孩子对某些活动可能会表现的超前一些,但对其他活动却可能需要更多的时间。要根据孩子的实际情况来进行。

   这些活动有很多都可以随着孩子的成长而加以改造。例如,在孩子18个月时就可以开始和孩子玩的一个简单的卡片游戏,经过改造后,对5岁以上的孩子还能有足够的挑战性。孩子们喜爱熟悉的环境和活动所带来的安全感:他们喜欢在几年内反复玩同样的游戏。所以,我要指出,华丽的大型昂贵玩具,并不一定对孩子的大脑最有益。最好的玩具,是那些能让孩子有创新和创造机会的玩具。与高科技、昂贵的花俏玩具相比,传统的积木、拼图以及经典的桌上游戏和拼装玩具,对孩子的大脑能提供更多的刺激。我可能偶尔会破例建议你购买某种玩具,但在大多数情况下,你都可以利用家里已有的廉价材料和玩具。

   •这些活动需要亲子互动和父母的监督。在一些情况下,你会用到一些没有大人的陪伴,孩子不应该玩的东西。要在孩子清醒并精力充沛时做这些活动,而不要在孩子疲倦、饥饿或烦燥不安时做。
  •你的孩子对大多数新活动会感兴趣,但在掌握之后,很快就会感到厌倦。如果孩子不再专心或变得烦燥起来,可能就预示着应该给他新的挑战了。如果新的活动又引起了孩子的兴趣,你就应该继续进行下去。如果孩子看起来还是很厌烦,这就是在告诉你他此时已经玩够了,就应该休息一下。

   •享受乐趣。这些活动应该是有趣的。不要给自己或孩子施加压力。如果孩子看上去不喜欢某个活动,就换另一个吧。

   •如果你每天都能花半个小时左右和孩子一起进行活动,当然很好,如果你有一两天没有做,也没有关系。

   •要运用你的想象力。你可以放心修改这些活动,或者和孩子一起自创一些活动。
   妈妈在哪儿?爸爸在哪儿?

   建议年龄:出生到6个月大   目标:改善听觉辨别能力
   目的:在子宫的保护中,外面世界被屏蔽了,羊水缓冲或干扰了外界的噪音,使背景噪音降到了最低。出了子宫,宝宝会受到来自四面八方的各种声音的强烈冲击。如果新生儿真能听到周围的所有声音,他的大脑就会承受所有的刺激。宝宝的大脑还没为此做好准备。你的宝宝只能对大的声音作出反应。这意味着,大部分背景噪音都被选择性地屏蔽了。在接下来的几个月里,大脑的听觉中心经历着快速的突触修剪,这会使听觉完善起来。宝宝不仅能够听到更多声音了,而且能更好地过滤背景噪音,并且对自己想听的能有更多选择了。新生儿对低音最敏感,但到3个月大时,他们就能对高音做出反应了。有趣的是,即使是新生儿也能找到声音的来源,并且把头转向刺激源。这种能力随着大脑上部开始起作用以及宝宝对听觉和视觉能力的整合,在宝宝出生的头6个月内会极大地增强。例如,宝宝听到狗叫声,就会反射性地将头转向声音的来源。最终,他会明白是狗发出了狗叫声,所以,当他听到狗叫声时,脑海中就会浮现出狗的形象。在6个月左右大时,宝宝的大脑变得更为精密,甚至在狗叫之前,他就会开始想:“咦,我的狗狗在哪儿?”并且寻找小狗。

   对于一个婴儿来说,要从不那么重要的背景噪音中分辨出相关的声音是十分困难的;因而,在你对孩子说话或读书时,周围不应该有让宝宝分心的背景噪音。一家人共进晚餐是很好的,但如果开着电视,孩子就会失去家人聊天和亲密的家庭氛围所带来的各种好处。

   听觉系统需要正确的刺激才能有最佳的发展。在第一年中,通过带宝宝出去看新事物、听新声音,提供有丰富听觉刺激的环境是很重要的。

   要向孩子指出具体的声音,公园里小鸟的叫声、冰淇淋车的铃声,甚至是恼人的汽车喇叭声。要让孩子在婴儿床或游戏围栏里玩那种在他按下适当的按键时,能发出不同声音的活动盒。帮助孩子明确具体的声音,有助于改善他的听觉辨别能力,锻炼他察觉出声音之间差异的能力。

   活动:即使是出生第一天的宝宝,也能认出妈妈的声音。认出父亲的声音需要的时间会稍长一些,但这是教宝宝的一个好方法。

   让宝宝躺在婴儿床里,站在床边,不断地叫宝宝的名字。你的宝宝很快就会“定位”,也就是说,他会把头和身体转向你站的方向。

   当宝宝把注意力转向你所站的婴儿床那一侧时,就停止叫他的名字。站到婴儿床的另一侧,再开始叫他的名字,直到他把注意力再次转向你。

   别让宝宝太累!在婴儿床的每一侧重复这个游戏一两次。大多数宝宝会在听到叫自己的名字的一两分钟内做出反应,除非他们非常困倦的时候。(如果你连续几天做这个游戏,但宝宝似乎没有听到你的声音,那就很可能是宝宝有听力问题的早期迹象。)
   藏猫猫

   建议年龄:3~6个月   目标:增强记忆力、听觉辨别能力、教给孩子因果关系。

   目的:每种文化中都有“藏猫猫”游戏,这个游戏不只能让宝宝很开心,而且能挑战并增强其记忆力。这是一个对婴儿特别有益的活动,因为他们一般都关注人的脸部。

   这个简单的练习有助于改善婴儿从不相干的背景噪音中,辨别出特殊的声响和人声的能力,能帮助你的宝宝专注于母语的特殊声调(音位),这会改善宝宝的听力,进而改善对语言的理解和表达能力。

   活动:站在宝宝的婴儿床边,对宝宝微笑并引起其注意。当宝宝看着你的脸时,用一个颜色鲜艳的枕头或一块布遮住你的脸,等几秒钟之后,露出你的脸,同时欢快地高声说:“猫。”宝宝看到你的脸时,就会微笑。

   当宝宝开始喜欢这个游戏时,试着在遮住你的脸时问:“妈妈在哪儿?”(或“爸爸在哪儿?”),然后,在露出你的脸时说:“妈妈在这儿!”可以通过在露出你的脸时将枕头或布上下左右移动,来加强这个游戏的趣味性。要经常变换一下你在婴儿床边的位置。这个游戏每次可以玩几分钟,在宝宝看上去失去兴趣时,就要停止。

   进入下一个阶段

   活动:到宝宝6~9个月大时,他会具有主动参与这个游戏的活动能力。把宝宝放在高脚椅里,在他可以伸手够到的距离内,用布挡住你的脸,问宝宝:“妈妈在哪儿?”或“爸爸在哪儿?”这一次,不要自己把布拿开,而要等孩子把它拉开。当他拉开布并看见你时,说:“妈妈在这儿!”通过这个简单、有趣的游戏,你是在教宝宝因果关系的原理。他学到的是“如果我把这块布拉开,就会看到妈妈,妈妈会说:‘妈妈在这儿!’”由此,孩子就会了解到他有能力控制自己周围的环境。正是通过这些活动,你的孩子开始理解有形的世界。这是宝宝对物理世界学到的第一课。这还有助于宝宝更好地了解人的行为。他很快就会了解到,如果自己做出某个行为,别人就会做一些具体的事情,比如在他哭的时候抱起他,或者在他喃喃自语的时候对他微笑。
   Mobil玩具游戏

   建议年龄:出生到6个月大   目标:改善视觉辨别能力、初步认识颜色和形状

   目的:在宝宝的婴儿床上悬挂Mobil玩具,有各种各样的好处:按照字面意思,Mobil玩具就是“可移动的”。它们经常处于移动状态,这对于宝宝的视觉
   追踪物体

   建议年龄:3~6个月   目标:帮助建立和强化与记忆有关的神经回路、

   发展早期的数字能力、提高辨别能力

   目的:当宝宝第一次睁开眼睛时,她看到的世界和她满1岁时看到的是大不相同的。刚出生时,宝宝聚焦有困难,看得最清楚的是距离眼睛20~30厘米的物体。他们很难分清形状或轮廓,但会被诸如人脸那样的椭圆形所吸引。他们最多只能看到明亮的原色(红、黄、蓝),而且周围视觉比中央视觉要发达。宝宝对移动中的物体看得比静止的物体要清楚,这就是他们为什么喜欢看着Mobil玩具的原因--对他们来说,这是屋里最好的风景。在第一年里,随着视觉能力的迅速成熟,世界也很快变得清晰了起来。

   出生后,视觉发育的速度非常快;在快满1岁时,视觉的绝大多数重要方面就已经就位了。像其他大脑功能一样,视觉的改善也取决于突触修剪的过程。如果视觉神经回路没有尽早得到经常的刺激,即使眼睛或视觉神经的结构没有异常,视力也无法正常发育。尽管不常见,但有些宝宝天生就有白内障,这种病通常被认为是老年人才会得的。白内障是在一只眼睛或双眼的水晶体上形成了不透光的覆盖物,会妨碍视力,对于视力正在发展中的宝宝而言尤其如此。有一段时间,标准的处理办法是等到孩子2岁大时,才动手术去除白内障,但现在则是尽可能及早作手术,一般是在出生后的头几个月内。推迟恢复正常的视觉刺激,会导致日后出现永久性的视力问题。而且,当失去视力时,失去的不只是看的能力。有那么多的早期学习经历要通过眼睛才能发生。
   直到大约6个月大时,你的宝宝才能想象一个物体,然后寻找它。基本上来说,宝宝在3个月大时,是“看不到,就不会想”。宝宝的大脑不会想:“我的泰迪熊在哪里?它一直都是在书架上,所以如果我看书架,就会看到它。”尽管对于成年人的大脑来说有点不可思议,但寻找泰迪熊却需要一个相当复杂的思考过程:(1)你的宝宝首先必须记得物体的存在。这意味着,他需要把有关泰迪熊的记忆储存在大脑中的某个地方,才能随心所欲地回忆起来;(2)他需要记住泰迪熊放在了哪里,而且必须有能力回忆起这个信息;(3)他必须协调这些信息,以做出有目的的行为,把眼睛导向自己预期会发现泰迪熊的地方。这项看似简单的任务真的很复杂!

   下面这个简单的练习,能教给宝宝如何在受到适当的刺激时控制自己的视线。

   活动:这个游戏需要三个约8厘米大小、色彩鲜艳的积木和球。(记住,你的宝宝看得最清楚是原色,例如红、黄和蓝。)

   使你的脸距离宝宝的脸70厘米左右。微笑!宝宝天生就理解人的表情。你的微笑(和放松的态度)会告诉宝宝这段一起度过的“笑脸时间”会很有趣。

   拿起一个球或积木,举在宝宝视野的中间,距离其面部约25厘米。让你的宝宝注视几秒钟。然后,把物体慢慢地向左下方移动约15厘米。宝宝会注意到物体不在原来的位置了,并且会四处张望,直到再发现它。

   在宝宝发现物体所在的新位置后,让他注视几秒钟,然后把物体往右下方移动约15厘米,等着他再次找到它。一旦宝宝又找到了这个物体,就让他注视几秒钟,然后往左上方移动约15厘米。重点是不断地将物体上下左右移动,每次都让宝宝自己找到它所在的新位置。

   进入下一个阶段

   聪明宝宝小提示:在这些练习中的每次细微改变,你都是在加强宝宝的辨别能力,这是智力的基础。这些能力对于区分物体、字母和数字的形状和大小,都是必需的。活动:宝宝刚开始会觉得这个游戏很有趣,但在掌握之后,很快就会厌倦,并开始看别的地方了。为了保持宝宝的兴趣,要变换物体(把球换成积木)或使用不同颜色的物体。一旦宝宝出现厌倦的迹象,可以在他的视线内放两个相同的物体,例如两个同样颜色的积木或球。追踪两个物体将会是更大的挑战,也因此对宝宝更有吸引力。当宝宝最终厌倦的时候,你可以通过选择两个颜色不同的相同物体(例如,一颗红球和一颗黄球)来改变这个练习。当他对此也感到厌倦时,你可以改用颜色相同的不同形状的物体(例如,一个红色积木和一颗红球),使练习更有挑战性的是改用颜色不同的一颗球和一个积木。
  拼图

   建议年龄:12个月~3岁   目标:增进手
   例如,当孩子把数字2放回到拼图中时,你可以递给孩子两个小球,并说:“二。”每当孩子再放回一个拼块时,就给他增加一个小球,直到他完成最后一片拼图。这个活动为孩子对数字符号的性质的早期认知铺平了道路,并且远胜过只简单地教孩子记住如何从1数到10。一块来,递给孩子,让他搞明白怎么放回去。你可以通过将这个拼块移到正确的位置附近来协助孩子,并让他自己搞明白其余的拼块。如果孩子有困难,要耐心地给他示范怎么把拼块放回去,然后让他自己再试一次。在你将全部拼块打乱并让孩子拼起来之前,要让孩子掌握每一个拼块的拼法。

   活动2:一旦孩子能熟练地拼好4片的拼图,你就可以通过将拼图上有图案的一面朝下,来增加挑战性。这种初级的几何课,将有助于孩子更好地理解不同形状如何组合在一起。

   活动3:当孩子对拼图更熟练,并且完全熟悉两种拼图之后,就把这两种拼图混合起来。将两种不同拼图(要用拼块数量不超过4片的拼图)的拼块都取下来,混合在一起,让孩子尝试将这些拼块分类并拼出来。一定要确保所选择的两种拼图的形状和图片有很大的不同,以便孩子能清楚地看出两者之间的区别。

   进入下一个阶段

   活动:两岁半到3岁的宝宝,已经可以玩图片有趣的复杂拼图了。为了增加对孩子的创造性的挑战,要鼓励孩子在完成拼图后,编一个描述拼图上的图片的故事。可以先问孩子与拼图有关的事情,例如:“这个小女孩为什么要尝这碗粥?”或“这些动物为什么都在船上?”让孩子参与编故事,是鼓励两岁半到3岁的孩子已经开始玩的想象力游戏的一种很好的方式,而且对于大脑更复杂的脑区的发展非常重要。
   卡片游戏

   建议年龄:12~18个月   目标:教颜色和形状

   目标:在过去二十多年与孩子们打交道的过程中,我发现这种简单的卡片游戏是增强孩子的记忆力的一个有效而愉快的方法,同时还能增强孩子的辨别能力,这是认识数字和字母的基础。这个练习的好处是不需要任何昂贵的玩具或软件,你只需要买一套卡片和几支无毒的记号笔。

   活动:这个活动需要一套3×5的空白卡片,以及6支颜色鲜艳的无毒记号笔。拿出3张卡片,在第一张上画一个红色圆圈,第二张上画一个黄色圆圈,第三张上画一个蓝色圆圈。

   让孩子坐在高脚椅里,给他看红色的卡片,然后说:“红色。”然后,给他看黄色的卡片,说:“黄色。”然后,把这两张卡片的正面朝下,放在他的椅子上,问他:“红色圆圈在哪儿?”然后,翻开有红色圆圈的卡片给他看看,并用兴奋的语气说:“红色圆圈在这儿!”再问他:“黄色圆圈在哪儿?”接着翻开有黄色圆圈的卡片给他看,用兴奋的语气说:“黄色圆圈在这儿!”

   继续这个游戏,直到孩子能用手指出你应该翻开的卡片。这个游戏一定不能重复到孩子感到厌倦的时候,要在孩子还感兴趣的时候就停下来--几分钟时间对大多数孩子来说就已经很长了。这样,你的孩子会期待着你下一次再拿出卡片,而不是将这个游戏看成令人害怕的有压力的时刻。

   在孩子熟悉了红色和黄色圆圈之后,就用有蓝色圆圈的卡片替换红色或黄色的卡片,这样,孩子在必须学习一种新颜色的同时,仍有一张颜色熟悉的卡片可以玩。这个新游戏要从蓝色圆圈聪明宝宝小提示:卡片游戏可以随着孩子的成长而调整,帮助提高孩子早期的数学和读写能力。当孩子熟悉了颜色和形状之后,你就可以逐渐加入数字和字母卡片了。例如,一旦孩子能够区分圆圈和三角形的差异,他就会注意到字母C和字母V的形状不同,数字3和数字4的形状也不同。
  用这种方式加强孩子的基本能力,要比简单地让孩子记字母表或如何从1数到10有效得多。的卡片开始。让孩子看看蓝色圆圈的卡片,并说:“蓝色。”将蓝色卡片的正面朝下放在孩子的椅子上,然后重复之前用黄色或红色卡片做过的练习。尽管孩子可能知道黄色或红色卡片的样子,但你仍然需要在扣上卡片之前说“红色”或“黄色”。一旦孩子学会了分辨并指出蓝色的卡片,你就可以将卡片混合起来。留下蓝色的卡片,用另一种颜色的卡片替换另一张卡片。要一直到孩子学会这个游戏为止。

   如果孩子没有立刻学会,要保持耐心,他最终会掌握得很好的。但是,还有更重要的一课要学,你必须尽早让孩子知道出错没关系。害怕犯错的孩子,将无法成为愿意冒智力风险的创造性的思考者,他们会逃避而不是接受具有挑战性的情形。

   进入下一个阶段

   活动:一旦孩子掌握了有三种不同颜色圆圈的卡片游戏,你就可以加入画有其他形状和颜色的新卡片了。拿出三张空白卡片,分别画上红色、蓝色和黄色的正方形。再拿出三张空白卡片,分别画上红色、蓝色及黄色的三角形。加上原来三张画有圆圈的卡片,就有九张卡片可以玩游戏了。

   选两张颜色相同、形状不同的卡片--一张画圆圈和一张画正方形的。让孩子看画有圆圈的卡片,并说:“圆圈。”然后,把卡片正面朝上放在高脚椅上,以便孩子能看见图案。接着,让孩子看画有正方形的卡片,并说:“正方形。”然后,把卡片正面朝上放在高脚椅上,以便孩子能看见图案。让孩子看着这两张卡片,并问:“圆圈在哪儿?”如果他答对了,就这样赞扬他:“对!这就是圆圈!”如果他猜错了,就说:“不,这是正方形。”然后,再次指着画有圆圈和正方形的卡片,并让孩子找出正方形。经过一两次之后,他就会理解。

   当孩子取得进展之后,可以通过加入画有三角形的卡片来改变这个游戏。但是,不要同时让孩子辨认三种形状--这对于此时的孩子来说太多了。最好先用正方形来引入同一种颜色的三角形,因为正方形与三角形类似。尽管你的孩子不会从数学意义上理解三角形比正方形少一条边,但他仍然能认出来两者形状的不同,而这会训练他的辨别能力。当孩子有朝一日要学习几何时,童年早期形成的这些类神经连接将会帮助孩子从容应对挑战。
   袋中取物

   建议年龄:18个月~4岁  目标:增强触觉、教大脑进行立体思考

   目的:当孩子能运用自己的全部知觉--视觉、听觉、嗅觉、味觉,尤其是触觉--学习时,效果是最好的。可惜的是,大多数正式的学习活动只用到了听觉和视觉,却忽略了其他知觉,尤其是触觉。这个活动能让孩子运用触觉,这能刺激大脑中新的神经回路,并教会孩子重视物体之间物理差异。这个练习的重点是教给孩子纯粹通过触摸,来确定一个形状、数字或字母。当要求孩子只能通过触摸来找出一个物体时,她必须先想出物体的形象。然后,她要问自己:“这个物体感觉起来什么样?”这会强化并促进连接视觉记忆和与触觉解释相关区域的大脑回路。

   活动:这个练习需要用到柔软的小布袋或小枕头套。第一步是教给孩子游戏规则。让孩子看一个小橡胶球,并放进袋子里。然后,让孩子把手伸进袋子里,并告诉你他感觉到了什么。不要让他往袋子里面看。孩子会说:“球。”或发出近似的声音,这要取决于他的语言能力发展的水平。你可以通过说“你感觉是球吗?”来帮助孩子说出来。在孩子取出球之后,把球放回袋子里。拿出孩子的一块积木,让他看着你把积木放进袋子里。然后,让孩子把手伸进袋子,并问他感觉到了什么。他会试着说出“积木”,但如果他还不会说,你可以替他说出来。此时,要让孩子找出具体的物体:“球在哪儿?”重复练习几次,直到孩子能完全理解这个游戏。当孩子理解了如何玩这个游戏之后,你可以通过将不同形状、大小甚至材质的物体放进袋子里来增加其挑战性。例如,你可以将一个硬塑料球和一个软球一起放进袋子里,要求孩子取出软球;或者将一个大塑料杯和一个小塑料杯一起放进袋子里,要求孩子拿出大杯子;或是将一个三角形和一个正方形一起放进袋子里,要求他拿出其中的一种形状。

   进入下一个阶段

   活动:一旦孩子开始玩木质的数字和字母,你也可以把它们放进袋子里。刚开始,游戏要简单一些,可用两个明显不同的物体。例如,将一个球和一个木质的数字2放进袋子里,让孩子找出数字2。当孩子能够感觉出数字和球的区别时,可以改进这个游戏,将一个数字和一个字母放进袋子里,让他拿出数字。在孩子能够熟练地区分数字和字母之后,可以增加游戏的挑战性,将两个字母或两个数字放进袋子里,让孩子拿出某个数字或字母。

   进入下一个阶段

   活动:在孩子到两岁半至3岁左右时,就不要再只是让孩子找出某个字母了,而是要让他找出某个单词的第一个字母,例如,让孩子找出“熊(bear)”的第一个字母。你可以提醒孩子第一个字母的发音。如果你在亲子共读时跟孩子说过发音,他应该能认出那是字母B的发音,并从袋子里拿出字母b。随着孩子的读写能力逐渐增强,你可以在袋子里放入多达7个字母,要求他找到字母并拼出诸如“猫(cat)”、“蝙蝠(bat)”以及孩子熟悉的其他简单单词。
   培养记忆力

   建议年龄:18个月~5岁   目标:提高记忆力和专注力

   目的:这是加强记忆能力并教孩子学会如何专心做事的一个绝佳方法。这个游戏的简化版在孩子18个月大时就可以开始玩,而在孩子上小学阶段仍然可以玩更复杂的变化玩法。

   聪明宝宝小提示:如果能够互动,这个游戏就能成为更有效的教育工具。在孩子完全理解这个游戏之后,如果你和孩子轮流玩这个游戏,会更有乐趣。为了增加挑战性,你可以加入更多卡片、混合各种形状(使用画有圆圈、正方形和三角形的卡片),甚至加入成对的数字或字母卡片。在孩子还小时,你可以用上面卡片游戏中的卡片和孩子玩这个游戏。到孩子4岁时,你可以改用扑克牌。

   活动:拿出六张画有正方形的卡片,每种颜色各两张,组成三对卡片。将这六张卡片正面朝下(空白面朝上)放在孩子的游戏桌或高脚椅上。让孩子翻开一张卡片,让你们两个都看见正方形的颜色,然后将卡片放回原来的位置。一定要明确说出颜色和形状。例如,如果孩子翻开的是蓝色正方形,你一定要说:“这是一个蓝色正方形。”然后,让孩子从其余的卡片中找出另一个蓝色正方形。孩子会挑出另一张卡片并翻开。如果是一个蓝色正方形,你就要兴奋地告诉他:“干得好!”并让他保留这张卡片。如果颜色不一样,就要明确说出他翻开的卡片的颜色(“不,这是绿色的”),并让他继续挑选,直到找出蓝色卡片。一旦孩子理解了如何玩这个游戏,每用过一张卡片就要将其正面朝下扣起来。这会促使孩子记住哪张卡片是哪一张及其位置。

   到孩子四岁半或5岁时,你就可以用扑克牌了,孩子就能玩纸牌数字配对的记忆游戏了。
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